骨子里的AB测试情怀谈谷歌产品多元发展策

2019年04月05日 来源:

骨子里的「A/B 测试」情怀,谈谷歌产品多元发展策略 对谷歌全力经营的庞大丰富且异常复杂的产品线而言,这个互联巨头采取的就是多重选择策略,针同理对一个用户群常常开发两个甚至多个产品,用于相互对照鉴戒与竞争。如果一个产品失败,那末则希望其他同类产品能够成功。

本文译自 Google’s product strategy: Make two of everything

大家应该都听说过一个投资理财的至理名言,「千万不要将所有鸡蛋放到一个篮子里」。这句话生动形象地传达出分散风险的道理,那就是一定要有「B 计划」(或可理解成备胎)。对于谷歌全力经营的庞大丰富且异常复杂的产品线而言,这个互联巨头采取的就是多重选择策略,针对一个用户群常常开发两个甚至多个产品,用于相互对照鉴戒与竞争。如果一个产品失败,那末则希望其他同类产品能够成功。

该策略为典型的案例就是谷歌的即时通讯解决方案。目前安卓平台上有四种不同的方式发送文字信息,分别是 Google Talk、Google+ Messenger、安卓系统自带短信服务(Messaging)以及 Google Voice。随着全平台通讯应用谷歌环聊(Google Hangout)的诞生,以上这四种方案随即融入到一个即时通讯平台当中。

幸亏谷歌终究推出了一个统一的即时通讯服务运用,是不是今后谷歌在即时通讯上的努力都会融入到谷歌环聊中来呢?答案是不会。近期印度经济时报一篇报告显示,谷歌目前正在研发第五款即时通讯运用,该运用无需通过注册登陆谷歌账户来使用,其目就是标瞄准被 Facebook 收购的 Whatsapp。在安卓 4.4 系统中(代号 KitKat),谷歌移除本来的短信服务(Messaging),取而代之的则是谷歌环聊。但是安卓 5.0 系统中(Android L 代号 Lollipop),谷歌又重新加入短信服务客户端(Messaging),不久后我们就有可能看到三个短信服务客户端。另外,谷歌环聊的更新为安卓系统带来一个全新的拨号器界面,所以目前我们会在安卓 4.4 中看到谷歌拨号器用于拨打常规号码,另外还有一个环聊拨号器是用来拨打络语音(VOIP)。从需要统一的即时通讯服务,再到呼吁统一的拨号器,用户又产生了新的诉求。

(左图为:安卓自带的拨号器界面;右图为:谷歌环聊拨号器界面)

这是谷歌为典型的产品运营案例。谷歌的行动策略无不表明其不会将所有信任及期望放在一个单独的产品方案中来,但这客观上的确忽视了用户的易用性。在几乎所有领域,谷歌都不能不与外部竞争者竞争,但与此同时谷歌也在制造内部产品的竞争环境。

对谷歌而言,貌似所有类别的产品都是一个巨大的 A/B 测试。在不断完善本身的征途中,谷歌公司就像搜索引擎那样不间断地搜集互联上各种站信息来学习并提升自己。对一个单一问题,谷歌会同时上马多个解决方案,以期望的方案能够获得成功。

我们再以即时通讯为例,谷歌同上采取了四个方案。Google Talk 是一个传统的即时信息客户端,走的是 AIM 发展路线;Google+ Messenger 虽然也是一个即时信息客户端,但却是谷歌旗下 Google+社交络的一部分;Messaging 则是安卓系统自带的彻头彻尾专为用户发短信而开发必需功能;而 Google Voice 则将短信服务功能改造成互联文字信息及语音留言服务。

用四种解决方案实现同类功能的确有点让用户抓狂,但是谷歌却能因此变成的赢家。用户关心的是该用什么应用来约朋友出来饮酒,谷歌的态度是你想用哪个就是哪个。A/B 测试这类策略在即时通讯产品中体现的非常明显,但除此之外,在几近谷歌所有的产品中,大家都也许会看到 A/B 测试的影子。

安卓系统和 Chrome PC 系统都是赢家,皆大欢喜

(左图为:Nexus ;右图为:Chromebooks 笔记本电脑)

很多人都可能会问,为何谷歌同时开发两种完全不同的操作系统。谷歌对于 A/B 测试策略依样画葫芦,Chrome/Android 这类双管齐下的方案可让谷歌左右逢源,无论今后是基于移动运用的智能操作系统更占上风还是基于互联独立云的未来 PC 平台更受欢迎,谷歌都可能会是的胜利者。

这两个操作系统都表现的不错。预装 Chrome OS 云操作系统的 Chromebooks 笔记本电脑目前是安装微软视窗操作系统的传统 PC 的挑战者,乃至有可能是颠覆者;另外安卓系统在全球智能中占据了 80% 的市场份额。

同时研发两款操作系统是两项巨大的系统工程,当中也有很多工作是有交集乃至可以拿来借鉴乃至复制的!安卓系统上的 Google Now 目前也集成到 Chrome OS 系统当中;Chrome OS 的通知面板的外观就好像是从安卓上搬过来一样。而安卓系统的主要浏览器就是 Chrome;Chrome OS 系统也可以运行安卓运用;此外在的安卓 5.0 系统中,用户可将在 Chrome 浏览器中将标签上的页应用设置成以独立的运用图标的形式放置在桌面上显示。少在桌面上来看,页运用和独立运用貌似有点平起平坐的意思。

Chrome OS 系统主要应用于台式机和笔记本电脑平台,而安卓系统主要面向平板电脑或智能。但随着硬件平台的发展,跨装备间的界限也逐步模糊起来。目前我们可以在市面上看到很多搭载有安卓系统的笔记本电脑产品,另外谷歌也在努力研发搭载 Chrome OS 系统的平板电脑。

更使人称奇的是,谷歌竟然在利用安卓和 Chrome 系统来对 OEM 改造其系统源代码的情况进行 A/B 测试。尽人皆知,开放的安卓系统的更新数月都难得见一次,有的时候乃至更长时间才发布一些系统更新;而 Chrome 系统的源代码则是不可修改的,这就允许谷歌通过中央更新系统来进行日常所有系统功能和服务的更新。通过研究这两个迥然不同操作系统的 A/B 测试结果,Chrome OS 作为一个常常更新的案例,谷歌会将从中获得相干的经验和策略并应用到 Android Wear、Android Auto 和 Android TV 平台中来。

Android Wear 和 Google Glass,两种差别极大同类型产品的一次 A/B 测试

未来的可穿着智能装备将会是怎样?对此,谷歌再一次进行了 A/B 测试,一个是谷歌眼镜,另一个则是 Android Wear(转为智能腕表开发的系统平台)。两个项目价格差异较大,智能眼镜定价是 1500 美元而智能腕表的价格一般是在 美元,两类产品风格完全不同。智能眼镜戴在脸部,覆盖全部视野范围,眼镜上还配有摄像头,非常高调,眼球效应超赞。而智能腕表则低调很多,很少有人会关注到。在社交场合,即使你佩戴上设计精美的手表,也很难引发他人的注意。

这两个差别巨大的产品一样也是谷歌针对平台策略进行的 A/B 测试。谷歌眼镜可以说是其首次尝试垂直式、苹果风格的硬件产品。没有其他厂家能生产这类智能眼镜,而眼镜所使用的系统软件也是的。Android Wear 仅仅是一个安卓式样的平台,以供其他厂商的硬件产品安装使用。

就目前看来,Android Wear 更占上风,但是谷歌坚持认为两个项目可和谐共存。谷歌乃至直言,Android Wear 的提示技术将会移植到谷歌眼镜上。谷歌本可以更加专注于 Android Wear 而放弃谷歌眼镜,但实际上谷歌没有这样做,内部产品之间也是需要引入竞争机制。

Gmail 险遭 Google Wave 取代,谷歌产品更新理念的典型案例

科技领域技术发展日新月异,我们看到很多公司的发展计划都被新技术的发展所打乱,这些公司常常暗示自己目前大家用的产品也足够未来使用,另外目前的产品也占有不错的市场份额。当划时代的创新事物横空出世之时,有上述想法的公司随即就被行业发展所淘汰。如果一家公司没法足够快速正确地调剂本身的产品发展计划,那末那些老的产品就会被大公司收购,成为他人旗下产品线的一部分,真的是为他人做嫁衣。

图为2009 年 Google Wave 的界面

为了适应时代和技术的发展,2009 年谷歌曾试图让 Google Wave 来取代当时市场份额的 Gmail 邮件服务。谷歌认为邮箱技术已有 30 年高龄了,谷歌希望这个采取 AJAX 技术的集即时通讯、电子邮件服务、文件协同,实时文字传输于一身的 Google Wave 能够对通讯服务带来革命性的影响。

大多数的公司都不想给自己的明星产品找麻烦,但是谷歌却不这样做。如果 Google Wave 真的成型并且淘汰了 Gmail,那么 Gmail 明星产品的称号就真的拱手相让。Google Wave 的功能虽然很多,但是由于界面太过复杂并且各种沟通方式缺少互操作性,所以不到一年,Google Wave 项目就黯然下马了。

谷歌紧随科技发展,锐意进取的产品更新策略。不管新旧产品的对抗结果如何,这都没法改变谷歌成为赢家的现实。对自己老旧产品和体系的自我革新就是对本身的救赎。

Google TV 及 Android TV VS Chromecast,A/B 测试中的「A」失败了,再来弄一个新「A」

电视究竟是一个媒体内容聚合中心还仅仅是其他内容装备源的输出显示屏,在这1问题上,业内的态度非常对峙。谷歌仍然采取自己的 A/B 测试做法,同时上马了两个项目,一个是定价 300 美元左右的 Google TV,另外一个则是价格仅为 35 美元的 Chromecast 电视棒。前者功能复杂自然定价较高,而后者仅仅是一个玩具,用户可能1冲动就买下。的结果是,Chromecast 电视棒大卖,而 Google TV 却未能到达销售预期。

但是这次 A/B 测试却没有就此结束。谷歌决定重新定义一个新「A」来与 Chromecast 电视棒竞争。这个新「A」就是 Android TV,这是对互联智能电视平台的一次全新升级和改造,预计今年年底会正式推出。

在「客厅争夺战」中谷歌历来不乏竞争对手。Google TV () 对抗 Nexus Q (2012)、Google TV 对抗 Chromecast (2013-至今) 和行将推出的 Android TV 对抗 Chromecast。

上述案例不由让我们对谷歌眼镜前景带来一丝希望。如果 Google Wear 是当前一个相对优势的选择,那末几年以后全新的谷歌眼镜定不会让我们失望。

其他案例,举不胜举

谷歌运用 A/B 测试理念的产品案例举不胜举

谷歌 Nexus VS 其他厂商安卓——看谁能生产更好的智能;

VS iGoogle——搜索引擎与可定制个性化门户首页的对决;

Google VideoVSYouTube——谷歌不仅是一个搜索引擎,也是视频内容懊悔地说:「我居然为了那种人平台;

Google MapsVSWaze——并购地图 Waze 仅仅是为了取得交通流量数据;

Google Maps VS Google Earth——前者是基于页的运用,后者是一个独立的应用程序;

Google+VSOrkut——两个社交络产品并行发展,和谐共存的局面延续了三年,终究 Google+获胜;

Google Play Music All Access VS YouTube Music Key——一个音乐定阅服务还不够,再来一个;

Eclipse VSAndroid Studio——两种安卓系统开发工具,一种面向 Java 程序员,另一种面向基于 Intellij IDEA 的开发人员;

Android's Gallery VS Google+ Photos——Nexus 5 上的两种照片运用,前者针对本地图片,后者基于 Google+云存储服务;

本机运用 VS 页运用——安卓上的本机运用十分丰富,与此同时基于页的运用也在延续开发当中。虽然大家在其他费安卓平台或 IOS 系统上看到过这些运用,但是谷歌并不希望自家的运用出现在其他平台上。

同类产品多元化发展策略的确有益于谷歌的长期蓬勃发展,当然也花费了不少资源。考虑到 Adsense 和 Adwords 为谷歌带来的巨大广告收入,也只有谷歌公司有能力在所有产品上实行这类策略。

对用户而言,谷歌的这类策略的确伤脑筋,有的时候真的不知道选择使用哪一款谷歌的产品。在智能上尤其如此,有的时候常常发现有好几种谷歌的应用实际上对应的是一种功能和服务。相对短时间易用度而言,谷歌公司更加重视建立长时间的市场存在。这也许是谷歌公司和苹果公司的区分。苹果公司十分重视用户体验,全力打造易于使用的产品;而谷歌公司则为几近所有的服务提供多重解决方案,有些成功了,有些则非常复杂,当然也有一些项目被淘汰下马了。

这类同类产品多元化发展策略固然也迫使谷歌不得不以「大扫除」的方式清算一些被淘汰的项目。一旦肯定某些项目没有前程,就会有的放矢,采取「集中气力办大事儿」的理念,将资源利用程度化,集中精力打造旗舰产品。早在 2011 年谷歌就宣布下马一些项目,现如今谷歌推出新产品的速度还是要远胜过淘汰旧产品。这类基于 A/B 测试理念的同类产品多元化发展策略已融入到谷歌企业文化的基因当中,很难改变。

谷歌公司采取的是「三位一体」领导管理模式,拉里·佩奇(Larry Page)担负首席执行官,负责领导谷歌的产品开发和技术战略;谢尔盖·布林(Sergey Brin)负责运营谷歌公司为神秘的部门 Google X(开发过谷歌眼镜和无人驾驶汽车等项目);而埃里克·施密特(Eric Emerson Schmidt)则负责公司的战略规划、管理和技术发展。佩奇和施密特都曾担任过首席执行官,就连公司运营管理都看得出 A/B 测试理念的影子。

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